Pesadilla – Signos, causas, tipos y tratamiento

Revisado por la Dra. Nereida Gonzalez-Berrios, MD , Psiquiatra Certificada Revisado por la Dra. Nereida Gonzalez-Berrios, MD , Psiquiatra Certificada La Dra. Nereida Gonzalez-Berrios, MD, es psiquiatra certificada por la junta en la práctica médica privada. Es experta en el tratamiento de pacientes con trastornos del estado de ánimo, trastornos de ansiedad, TDAH y TEPT. Conozca más sobre nuestra Junta de Revisión

Pesadillas - Signos, causas, tipos y tratamiento

¿Alguna vez se ha sentido asfixiado y petrificado después de despertar de un sueño? ¿Fue perturbador, extraño y le produjo sentimientos de terror y pavor? El sueño le pareció real y realista. ¿No es así?

No te angusties porque fue una pesadilla que convirtió tu pacífico sueño en un estado de caos extremo.

Estos sueños aterradores y espeluznantes pueden causar malestar mental y están asociados a emociones negativas e intensas como el miedo, las preocupaciones y la desesperanza.

Es posible que te sientas desconcertado y no sepas cómo afrontarlo.

En este artículo, hablaremos en detalle de los distintos signos, causas, tipos y estrategias de afrontamiento de las pesadillas.

Siga leyendo e infórmese sobre estos sueños negativos tan comunes que pueden provocar sacudidas y nerviosismo y acabar despertándole de un sueño profundo.

Pesadillas - Definición, Señales y Causas Pesadilla - Efectos y formas de detener las pesadillas

Definición de pesadilla (significado de pesadilla)

RESUMEN Una pesadilla es un sueño negativo aterrador, espeluznante e impactante que induce miedo y alarma. Es escalofriante, desagradable y perturbador. Se produce durante el sueño REM (movimiento ocular rápido). Tiene un alto contenido emocional con mucho miedo, asco, frustración y ansiedad asociados.

Una pesadilla es un tipo de mal sueño que es intenso y despierta al soñador del sueño profundo. El contenido del sueño es extremadamente incómodo y provoca malestar físico y terror y pánico psicológico.

La pesadilla le despierta con miedo y angustia y es posible que no pueda dormir durante algún tiempo. Puede inducir temor y puede permanecer en el pensamiento consciente durante mucho tiempo.

La palabra «pesadilla» procede de antiguas historias del folclore inglés en las que «yegua» significa una entidad maliciosa o un demonio mitológico, un espíritu maligno femenino que se sienta en el pecho de la persona mientras duerme y la atormenta con imágenes negativas de miedo y temor.

Según Dictionary.Com, «la pesadilla es un sueño aterrador en el que el soñador experimenta sentimientos de impotencia, ansiedad extrema, tristeza, etc. Una escena horripilante y aterradora puede oprimirte en un sueño y eso es exactamente lo que es una pesadilla.

Una pesadilla es un sueño vívido y emocionalmente intenso, por lo que se recuerda fácilmente. Suele ocurrir durante la fase de sueño REM (movimiento ocular rápido) e interrumpe significativamente tu horario de sueño. Le deja en un estado despierto de angustia y sufrimiento emocional.

Si tiene una pesadilla ocasional, no hay nada de qué preocuparse, pero si se trata de un patrón regular y le atormenta emocionalmente, entonces debe analizarlo seriamente.

Los psicólogos creen que las pesadillas son una forma de procesar las emociones negativas que surgen de los conflictos no resueltos y los miedos más profundos de nuestra mente inconsciente.

El elemento temible presente en estos temas oníricos son manifestaciones reales de la vida de vigilia.

Aunque las pesadillas son malos sueños, hay una diferencia entre ambos. Un mal sueño es un sueño negativo emocionalmente abrumador que es perturbador y extraño, pero que puede no despertarte.

Sin embargo, una pesadilla es más que un mal sueño. Despierta al soñador y le deja con un subidón emocional extremo y síntomas físicos incómodos, como un corazón acelerado y sudoración.

Signos y síntomas de las pesadillas

Las pesadillas son historias aterradoras, extrañas y perturbadoras que nuestra mente subconsciente crea mientras dormimos.

Suelen ocurrir en la segunda mitad de la noche, cuando la etapa de sueño REM es bastante vívida e intensa. Estos malos sueños presentan los siguientes signos y síntomas

  • El sueño es perturbador, aterrador y extraño, con imágenes temibles.
  • A medida que se despierta y el sueño se desarrolla, puede parecer más temeroso, preocupado, disgustado y afligido.
  • El sueño te despierta en un charco de sudor y con el corazón palpitante.
  • Una sensación de confusión e impotencia sobre lo que acabas de ver después de despertarte.
  • Es capaz de recordar los detalles del sueño.
  • El sueño le ha causado un estrés excesivo y no le permite volver a dormirse.
  • Las pesadillas llevan aparejadas algunas emociones comunes como el miedo, la ansiedad, la culpa, los resentimientos, la vergüenza y la tristeza.
  • Las narraciones de los sueños implican amenazas a tu supervivencia, a tu seguridad física y emocional y a tu salud mental en general.
  • Las pesadillas pueden provocar frecuentes despertares nocturnos que escapan al control del soñador.
  • Estas pesadillas son más frecuentes entre los niños en su primera y última infancia, de 4 a 7 años. Sin embargo, las pesadillas de los adultos también son comunes y ampliamente reportadas en la población general.
  • Se trata de imágenes visuales aterradoras que implican episodios de trauma y miedo asociados a acontecimientos y experiencias de la vida real.

¿Qué causa las pesadillas?

Las pesadillas se asocian a una serie de enfermedades psiquiátricas como la depresión grave, la esquizofrenia, los trastornos disociativos y los trastornos de ansiedad generalizada. Aparte de estas condiciones, también se puede tener una pesadilla debido a ciertas condiciones estresantes de la vida de vigilia.

Varias investigaciones realizadas sobre las pesadillas han demostrado que estos malos sueños se deben a que la mente subconsciente intenta regular las experiencias negativas, los recuerdos y las emociones relacionadas con la vida de vigilia.

Las imágenes de miedo en las pesadillas son en realidad un reflejo de las ansiedades ocultas y las emociones negativas no procesadas.

Tal vez estas emociones no procesadas estén relacionadas con algunas heridas del pasado que han permanecido reprimidas en la mente inconsciente durante mucho tiempo y sólo aparecen en los sueños.

Los factores que desempeñan un papel vital en la provocación de una pesadilla pueden enumerarse como:

  • Películas de miedo y aterradoras, libros de cuentos espantosos, videojuegos extraños
  • Enfermedad y fiebre alta
  • Factores de estrés de la vida cotidiana
  • Abuso de alcohol y sustancias
  • Medicamentos psiquiátricos
  • Los somníferos de venta libre y su retirada repentina
  • Depresión
  • Apnea del sueño
  • Acontecimientos postraumáticos y sus efectos
  • Narcolepsia
  • Privación del sueño
  • Traumatismo pasado que no fue bien resuelto
  • Cambio de vida importante
  • Atracones y estilo de vida poco saludable
  • Dolor corporal crónico

Analicemos ahora algunas de estas razones en detalle.

1. Películas de miedo y terror, libros de historias espantosas, videojuegos extraños

Si ves una historia de terror o un thriller de asesinatos, o lees una historia con tramas de miedo con demasiada frecuencia, entonces puedes tener pesadillas que son emocionalmente agotadoras y nerviosas. Varios estudios han relacionado directamente que las tramas de las películas de miedo y las series de televisión provocan pesadillas.

La persona puede irse a dormir con un miedo inconsciente y el cerebro dormido puede inventar imágenes oníricas aterradoras en torno a ese miedo central.

La lectura de un libro de cuentos de miedo suele provocar pesadillas en los niños, especialmente si lo leen antes de acostarse.

Nuestra mente dormida puede hacer historias misteriosas que son temibles e intensas y la persona puede ver un sueño vívido e incluso recordar la narración del sueño con claridad.

2. Enfermedad y fiebre alta

A veces la enfermedad, la fatiga del cuerpo y la fiebre pueden causar sueños espeluznantes. Estos sueños son una locura y hacen que te preguntes por qué has visto una imagen tan aterradora después de todo. Los sueños con fiebre son vívidos e intensos por naturaleza.

El contenido del sueño es perturbador y la persona que duerme se despierta del sueño instantáneamente con mucha sudoración, corazón acelerado, miedo y desconcierto. La fiebre eleva la temperatura corporal y la termorregulación del cuerpo se ve afectada.

La fiebre provoca visiones oníricas perturbadoras y alucinaciones después de despertarse. Estas son sinónimo de pesadillas y terrores nocturnos que son más fáciles de recordar por su viveza.

3. Desencadenantes del estrés de la vida cotidiana

En ocasiones, las pesadillas están provocadas por problemas de la vida cotidiana, como problemas en el lugar de trabajo, problemas de relación con la familia, los amigos o la pareja, o un equilibrio inadecuado entre el trabajo y la vida privada.

Estos desencadenantes del estrés provocan ansiedad y preocupaciones que son difíciles de sobrellevar y afectan a la salud mental.

Los estudios científicos sobre los sueños han demostrado que el estrés provoca una espiral de pensamientos negativos y ansiedad anticipatoria de la que es difícil deshacerse. Los problemas de la vida de vigilia se trasladan al mundo de los sueños.

Las personas que sufren ansiedad crónica son más propensas a tener pesadillas ocasionales debido a la fragmentación del sueño y a la inquietud emocional.

El estrés trae consigo desesperación, tristeza y un sentimiento general de disgusto que aumenta aún más la probabilidad de tener malos sueños.

4. Abuso de alcohol y sustancias

Las personas que consumen regularmente alcohol o son dependientes de alguna droga tienen más pesadillas que otras.

Esto se debe a que el consumo prolongado de alcohol puede desencadenar signos de ansiedad, tristeza, soledad y desesperación. La persona puede consumir la droga para sentirse mejor momentáneamente, pero a la larga le provoca privación de sueño, despertares nocturnos frecuentes que pueden provocar pesadillas.

El alcohol reduce la capacidad de concentrarse bien en la vida cotidiana y, por tanto, los pensamientos y emociones negativos, las creencias erróneas y las perspectivas equivocadas se manifiestan en el estado de sueño.

Los conflictos de la vida cotidiana que no se resolvieron en la vida de vigilia pueden parecer molestar en el estado subconsciente causando pesadillas.

Una dosis regular de alcohol también puede inducir sueños lúcidos en los que uno se siente medio dormido y medio despierto. Puede provocar sueños conscientes e intensos que se prolongan durante mucho tiempo.

Además, los síntomas de abstinencia del alcohol también inducen alteraciones del sueño y causan pesadillas frecuentes.

5. Enfermedades psiquiátricas y problemas de salud mental subyacentes

Las pesadillas frecuentes están causadas por enfermedades psiquiátricas crónicas como el trastorno de pánico, la ansiedad generalizada, la depresión grave y la psicosis. Las personas que sufren este tipo de enfermedades suelen tener escasas habilidades cognitivas y un menor nivel de control emocional.

Son incapaces de hacer frente al estrés cotidiano y pueden ponerse ansiosos e inquietos ante los más mínimos estímulos. Esto hace que duerman menos, con múltiples despertares, lo que les provoca pesadillas.

Se sabe que los adultos que sufren una depresión grave y crónica tienen pesadillas recurrentes a causa del insomnio. Como tienen dificultades para conciliar el sueño y permanecer dormidos durante toda la noche, sus relatos oníricos están llenos de dolor y sufrimiento.

La depresión puede provocar una profunda tristeza y son los desencadenantes más fuertes de las pesadillas y los terrores nocturnos.

6. Trauma que no se ha resuelto bien

Las pesadillas son causadas por traumas pasados que dejaron profundas cicatrices en la mente inconsciente. Las personas que sufren de TEPT (trastorno de estrés postraumático) han informado de que reviven las escenas del trauma en sus narraciones oníricas.

El miedo y la ansiedad asociados a estos temas oníricos aterradores ponen de manifiesto la tristeza, la impotencia, el remordimiento y la culpa ocultos de la vida de vigilia. Además, los supervivientes de traumas de algunos accidentes, guerras civiles o calamidades naturales también pueden visualizar pesadillas frecuentes debido al dolor y la agonía no resueltos asociados a la situación.

Los resultados de la investigación respaldan esta hipótesis al concluir que las víctimas de traumas son incapaces de aceptar y procesar las emociones negativas vinculadas a la situación y sólo se manifiestan a través de pesadillas.

7. Privación del sueño

Las pesadillas crónicas son causadas por un sueño inadecuado e irregular. Esta falta de sueño o privación de sueño puede ser causada por preocupaciones excesivas, pensamientos negativos, conflictos no resueltos, miedos irracionales de la vida de vigilia que no permiten a la persona dormir bien.

También puede provocar despertares frecuentes a lo largo de la noche y, una vez despierta, la persona no podrá volver a dormir. La Academia Americana de Medicina del Sueño ha demostrado en sus investigaciones que las personas que sufren insomnio frecuente tienen más pesadillas que los sujetos de control.

Los patrones de sueño irregulares están relacionados con un sueño REM más corto, significa que la persona visualizará escenas más intensas y temerosas en un corto periodo de tiempo.

8. Cambios vitales importantes

Cualquier cambio importante en la vida, como un nuevo trabajo, un matrimonio, un parto o un traslado a una nueva ciudad, puede provocar emociones abrumadoras.

Si las emociones no se procesan en la vida real, pueden aparecer como sueños aterradores por la noche.

Si vives con una buena dosis de ansiedad debido al desempleo o a que estás pasando por algún problema de pareja, como una ruptura, puede provocar pesadillas recurrentes.

Tu «yo» traumatizado está atrapado en la desesperación y el miedo y estas emociones se reflejan en los malos sueños.

Los resultados de los estudios han encontrado que los cambios de vida desencadenan el estrés porque la persona tiene que hacer alteraciones y ajustes para encajar bien con el nuevo cambio y puede ser difícil de sobrellevar.

9. Atracones y estilo de vida poco saludable

Los estudios de investigación han demostrado que los hábitos alimentarios, los antojos nocturnos y el consumo de comida grasienta y basura antes de irse a la cama están relacionados con sueños extraños y raros.

Cuando se come mucho antes de ir a la cama, se potencia el metabolismo del cuerpo y también se activa el funcionamiento del cerebro.

Además, se ha descubierto que el consumo de alimentos con lactosa, como los productos lácteos, el queso y la leche, puede provocar indigestión y acidez estomacal, causando insomnio.

Esto también se relaciona con los malos sueños, ya que la ciencia ha demostrado que la intolerancia a la lactosa puede causar sueños vívidos y locos que son difíciles de procesar y aceptar en la realidad.

Varios estilos de vida poco saludables como las largas horas de vigilia, el trabajo o el estudio hasta altas horas de la noche, las fiestas nocturnas, el uso de alcohol pueden causar la privación del sueño y pueden causar pesadillas frecuentes.

10. Dolor crónico

Los pacientes con dolor de espalda crónico y los que sufren quemaduras encontraron que sus narraciones de sueños eran extrañas y aterradoras. La mayoría de los contenidos de los sueños estaban relacionados con sus dolores y sufrimientos de la vida de vigilia.

Un estudio realizado por la Sociedad de Investigación del Sueño (2002) descubrió que las víctimas de quemaduras asociaban el contenido de sus sueños con las sensaciones de dolor que sufrían en la vida real.

Otro estudio publicado en el Open Pain Journal informó de que los pacientes que padecen dolor de espalda crónico tenían pesadillas recurrentes con diversas sensaciones de dolor que las personas que no sufren dolores de espalda.

Cualquier malestar físico puede hacer que uno se sienta inquieto e irritado, provocando así pesadillas intensas y vívidas.

En estos temas oníricos, el contenido refleja la agonía y los sufrimientos del soñador. En realidad, simboliza el dolor físico de la vida real que es difícil de sobrellevar.

Pesadillas recurrentes: ¿son perjudiciales?

Las pesadillas recurrentes son episodios continuos de sueños malos y desagradables que son emocionalmente abrumadores y resultan difíciles de procesar y aceptar en la realidad. Estas narraciones oníricas se repiten una y otra vez durante un largo periodo de tiempo.

Las pesadillas recurrentes son experiencias aterradoras debido a las intensas emociones asociadas a ellas. Estos temas oníricos suelen estar relacionados con la persecución, el secuestro en sueños o la muerte de alguien. A veces los sueños sobre personas muertas, accidentes de coche también aparecen como una pesadilla recurrente.

En las pesadillas recurrentes, el contenido del sueño es prácticamente el mismo cada noche. Es posible que veas las mismas personas, imágenes y lugares en el sueño.

Pueden ser las escenas del mismo peligro cada noche. Por ejemplo: Verse cayendo desde un acantilado, un edificio o alguna elevación más alta cada noche.

Tal vez el sueño signifique que ciertos aspectos de tu vida de vigilia se están desmoronando y que estás perdiendo el control y el dominio sobre ellos.

En la mayoría de los casos, las pesadillas recurrentes se deben a algunos conflictos psicológicos no resueltos que nunca se resolvieron en la vida real y, por lo tanto, aparecen en los sueños.

Las emociones más comunes asociadas a estas pesadillas recurrentes son el miedo, el asco, la ira, la tristeza, la culpa, la desesperación y la confusión.

Hay algunas causas potenciales relacionadas con las pesadillas recurrentes y son las siguientes

  • Necesidades insatisfechas y conflictos no resueltos de la vida de vigilia
  • Abuso de medicamentos y drogas
  • Privación de sueño prolongada
  • Enfermedades psiquiátricas como el trastorno bipolar, el trastorno de estrés postraumático, los trastornos disociativos, etc.
  • Migraña
  • Apnea del sueño

La persona suele despertarse de una pesadilla recurrente sobresaltada y temerosa porque el contenido comprende principalmente escenarios temibles como el abuso físico, ser torturado por alguien, fracasos, sucesos desafortunados como la muerte de un ser querido y mucho más.

Las personas que padecen TEPT suelen sufrir pesadillas recurrentes en las que se repiten las mismas imágenes y experiencias traumáticas de la vida de vigilia. En resumen, las imágenes de los sueños son perturbadoras y causan una angustia y un malestar extremos después de despertarse.

Las personas que sufren de ansiedad anticipatoria suelen tener imágenes catastróficas en sueños que significan sus miedos e inseguridades innatos de la vida de vigilia. Las imágenes oníricas consisten en el fracaso y el miedo a ciertas cosas que pueden no haber ocurrido en la vida de vigilia.

Algunos de los temas más comunes de las pesadillas recurrentes relacionadas con la ansiedad son el miedo a hablar en público, el acoso escolar y el miedo a presentarse a un examen.

Las pesadillas recurrentes no sólo son perturbadoras, sino que se recuerdan con facilidad y la persona puede despertarse bruscamente con mucho miedo al que enfrentarse. Estos sueños son perjudiciales si son frecuentes y perturban la salud mental de la persona.

La situación debe ser tratada mediante medicación y terapia para reducir su ocurrencia y hacer que la persona se sienta mejor.

Pesadillas vs terrores nocturnos

Una pregunta que nos ronda la cabeza muy a menudo es si las pesadillas son lo mismo que el terror nocturno o son diferentes en ciertos aspectos típicos. Sencillamente, pesadilla y terror nocturno no son lo mismo.

Una pesadilla es un sueño desagradable y aterrador que suele ocurrir durante el sueño de movimientos oculares rápidos (sueño REM) y que provoca malestar emocional y psicológico al soñador.

A veces, los terrores nocturnos también se conocen como terrores del sueño, es un tipo de trastorno de excitación que se produce durante el sueño NREM (de movimiento ocular no rápido) y se caracteriza por síntomas de pánico como gritos, patadas y sacudidas.

Este trastorno es un tipo de parasomnia y suele producirse en las primeras 3 ó 4 horas después de quedarse dormido. Los terrores nocturnos se caracterizan por algunos síntomas físicos como

  • respiración más rápida
  • gritos y chillidos
  • ritmo cardíaco acelerado
  • enrojecimiento de la piel
  • sudoración excesiva
  • tensión muscular
  • dilatación de la pupila
  • sentarse en la cama o caminar durante el sueño
  • desconocimiento total del contenido del sueño

Los episodios de terror nocturno son comunes entre los niños y causan un miedo extremo. Cuando el niño se levanta del sueño, parece asustado y el episodio puede continuar durante 10 o 15 minutos. Después, el niño puede volver a dormirse en un estado de sueño profundo y puede no recordar en absoluto su episodio de terror.

La frecuencia de los terrores nocturnos es mucho mayor en los niños que en los adolescentes y adultos. Los resultados de los estudios han demostrado que los niños de entre 4 y 12 años son más propensos a los terrores nocturnos.

Las principales diferencias entre la pesadilla y el terror nocturno son las siguientes:

Pesadilla Terror nocturno
Las pesadillas se producen durante la fase REM del sueño, cuando la mente dormida está activa y alerta como en un estado de vigilia El terror nocturno se produce durante la etapa NREM (no REM), cuando el sueño tiene menos actividad cerebral
Suele ocurrir a mediados y finales de la noche o, a menudo, hacia la mañana Se produce en la primera fase del sueño, normalmente en el primer tercio de la noche
La persona puede recordar la pesadilla y puede recordarla en detalle después de despertarse La persona no recuerda el episodio y no hay ningún recuerdo
Las pesadillas no provocan ningún movimiento corporal o un movimiento muy ligero cuando se producen El terror nocturno provoca una actividad motora extrema como patadas, movimiento de las manos y otros movimientos corporales que significan el malestar por el que está pasando el niño
Las pesadillas se caracterizan por verbalizaciones tenues. Los terrores nocturnos se caracterizan por verbalizaciones como gritos, chillidos, etc.
En las pesadillas, el soñador es fácil de despertar y sigue respondiendo al entorno después de despertarse Los terrores nocturnos son estados de falta de respuesta en los que, aunque el niño parece estar despierto, siente un miedo terrible y, por tanto, no responde al entorno. También son difíciles de despertar
La persona no quiere volver a dormir por miedo a tener otro mal sueño El adulto o el niño vuelven a dormirse rápidamente
Las pesadillas se producen en momentos de estrés, cambios en la vida, enfermedades psiquiátricas, medicación o abuso de sustancias Los terrores nocturnos son hereditarios y se dan en familias o se deben a un exceso de cansancio.
Puede requerir el consuelo de los padres o familiares En los terrores nocturnos, el episodio se prolonga de 5 a 10 minutos y el consuelo no ayuda mucho al niño. Los síntomas empeoran antes de que el niño vuelva a dormirse
Las pesadillas son imágenes vívidas de diferentes acciones que ocurren en el sueño Los terrores nocturnos se asocian a síntomas de pánico y es difícil saber el contenido exacto del sueño porque la persona apenas puede describir el tema del sueño
En las pesadillas, la persona parece asustada y temerosa En los terrores nocturnos, el adulto o el niño aparecen confusos, desorientados y sin conciencia plena
La frecuencia de las pesadillas es casi similar en todos los grupos de edad Los terrores nocturnos son más comunes en los niños, pero a veces los adultos también pueden verse afectados

Las pesadillas en los niños

En los niños, las pesadillas se manifiestan en forma de episodios de miedo y temor. El niño se levanta de un sueño poco profundo y empieza a llorar o parece estar bajo un miedo y una ansiedad extremos.

A los niños, las pesadillas les parecen reales porque pueden verbalizar lo que han visto con mucha claridad.

Algunos niños se resisten a volver a dormir por el miedo a tener otro mal sueño. El niño se muestra nervioso, indefenso y puede llorar desconsoladamente.

Los estudios de investigación realizados sobre las pesadillas en los niños han descubierto que están causadas por un funcionamiento familiar perturbador en el que los padres son menos considerados y más culpables por naturaleza.

El niño se cría en una situación de miedo a los abusos y los malos tratos. El miedo que se embotella en la mente inconsciente puede manifestarse en pesadillas.

Otras razones para las pesadillas pueden ser las relaciones familiares, el estado de ánimo y la actitud de los padres hacia sí mismos o hacia el niño, etc.

Las pesadillas en los niños son experiencias bastante incómodas. Se reducen a medida que el niño crece y aprende a enfrentarse mejor a los distintos factores de estrés.

Los niños suelen tener pesadillas sobre

  • animales temibles que les persiguen, como perros, tigres o incluso una serpiente que se desliza y demonios
  • perderse en la oscuridad
  • temores imaginarios de arañas que se arrastran por el cuerpo
  • ahogarse en el agua
  • sueños de persecución por parte de figuras desconocidas

Formas de manejar las pesadillas en los niños

Si tu hijo se levanta de una pesadilla, es evidente que estará muy alterado y puede necesitar tu consuelo y apoyo emocional. Puedes ayudarle a superar su miedo de las siguientes maneras:

  • Explícale al niño que sólo ha sido un sueño. Consuélale con un beso o un abrazo.
  • Dado que las pesadillas son las experiencias más comunes y más parecidas a la vida de tu hijo, evita desestimar su miedo. Acéptelo y confíe en él y asegúrelo con más abrazos y besos.
  • Ayude al niño a dormirse de nuevo consolándolo.
  • Sé paciente con el niño y explícale que estás ahí para ayudarle como siempre
  • Escuche las narraciones de sus sueños y explíquele que se trata de una historia inventada y que no es real
  • Acompaña a tu hijo hasta que se le pase el miedo. Pueden pasar uno o dos días antes de que empiece a comportarse con normalidad.
  • Asegúrese de que su hijo lleva un estilo de vida saludable y que nunca le falte el sueño
  • Asegúrate de que la crianza de tu hijo es buena y sigue una técnica disciplinaria democrática en casa. Esto hace que el niño tenga confianza en sí mismo y pueda superar muchas de las dificultades de su vida por sí mismo.
  • Ayude a su hijo a relajarse si ve alguna película o programa de televisión de miedo. Permítele verbalizar y compartir sus sentimientos contigo.

Tipos de pesadillas (10 tipos comunes)

Todos creamos imágenes oníricas mientras dormimos. Algunos sueños son placenteros y dignos de ser vistos de nuevo, mientras que hay unos pocos que causan una inmensa angustia y emociones intensas. Se denominan pesadillas.

A veces, estos malos sueños se repiten y se convierten en un patrón continuo de malestar psicológico. Son sencillamente inquietantes y uno desearía conocer el significado de tales pesadillas.

Los expertos señalan que las pesadillas son el reflejo de los miedos e inseguridades de la vida real. Indican las experiencias por las que hemos pasado en la vida de vigilia. Entendamos los tipos comunes de pesadillas y lo que realmente denotan sobre el funcionamiento de nuestra mente inconsciente.

1. Ser perseguido

Si sueñas que te persiguen y te da escalofríos cada vez que lo ves, tienes que tener en cuenta las circunstancias sociales de la vida de vigilia.

Lauri Loewenberg, eminente analista de sueños, ha señalado que las personas que padecen TAS (trastorno de ansiedad social) suelen temer mezclarse libremente en situaciones sociales debido a un miedo subyacente a ser juzgados o ridiculizados por los demás.

Este miedo inconsciente se embotella y puede manifestarse como un tema de pesadilla en el que puede verse a sí mismo escapando de una situación y que otra persona está tratando de agarrarlo.

La constante evitación de ciertas cosas en la vida le hace huir de ella. Los sueños en los que se es perseguido simbolizan los miedos e inseguridades innatas que te hacen huir, evitar, descuidar, escapar de situaciones de la vida real que parecen amenazantes y estresantes.

2. Dientes que se caen en sueños

Este es un mal sueño que puede repetirse con mucha frecuencia y puede convertirse fácilmente en una pesadilla. El sueño simboliza tus temores sobre cómo te perciben los demás en la realidad. También denota tu preocupación por cómo te ves y te comportas en la vida de vigilia.

El símbolo del sueño sugiere una escasa autoestima y una tendencia a buscar la validación externa de los demás para considerarse digno y suficientemente bueno.

Estas pesadillas simbolizan un sentimiento de impotencia, de rechazo, de vergüenza social, de parecer poco atractivo en los círculos sociales, etc.

3. No encontrar un baño cerca

Este es un sueño realmente extraño. Este sueño simboliza la incapacidad de expresar tus necesidades frente a los demás. No encontrar un retrete también significa que estás perdiendo oportunidades importantes en la vida.

La pesadilla le advierte de un peligro inminente en la vida real. Te dice que debes hacer tu parte de autocuidado y satisfacer tus necesidades personales como y cuando sea necesario.

Tus necesidades personales están siendo ignoradas porque estás ocupado complaciendo a los demás y anteponiendo sus necesidades a las tuyas.

4. No estar preparado para un examen

Esta pesadilla puede aparecer con frecuencia y parece real y vívida. Estos sueños vívidos predicen sus ansiedades en la vida real sobre el fracaso, la falta de progreso en la vida, los contratiempos que son difíciles de manejar.

Este sueño simboliza la falta de confianza en sí mismo y los miedos más profundos al fracaso y a la incapacidad personal. Si este sueño se repite de vez en cuando, es necesario que examine los problemas de su vida de vigilia y corrija aquellas áreas de la vida que parecen estar en juego y que pueden fracasar en el futuro.

Estas pesadillas recurrentes indican que no estás preparado para asumir nuevos retos en la vida. Simplemente estás perdiendo oportunidades por el miedo al fracaso. Te sientes inseguro y no sabes cómo pasar al siguiente nivel en la vida.

5. Puede parecer que te caes de lo alto

Los sueños con caídas son pesadillas vívidas que se prolongan durante mucho tiempo y muestran imágenes aterradoras de falta de control sobre una situación.

El tema del sueño pone de relieve el miedo a los cambios, la falta de control sobre una situación de la vida real y, por tanto, que se desmorona más rápido de lo esperado.

Las pesadillas que se caen son imágenes inquietantes que pueden desconcertarte pronto y agonizarte desde lo más profundo.

6. Su vehículo se descontrola

Un vehículo fuera de control es una pesadilla súper común. Esto indica que te estás moviendo fuera de tu camino, estás fuera de la pista y te mueves en direcciones equivocadas en la vida. A veces también simboliza la falta de control y la incapacidad de tomar las riendas de tu vida diaria.

Estos sueños dan miedo y temor porque el soñador puede sentirse impotente y desesperado sobre cómo avanzar en la vida.

Como los coches simbolizan el viaje de la vida, un vehículo fuera de control refleja una situación en la vida real que no va por buen camino y parece ir en una dirección diferente a la esperada. Se le recuerda que debe controlar la situación en la medida de lo posible.

7. Llegas tarde a algún destino

Cuando te ves llegando tarde a la escuela, al trabajo, a una entrevista o a algún otro evento importante, ese sueño indica tus preocupaciones y tu ansiedad por intentar algo más en la vida.

Usted está tratando de hacer todo lo posible para que las cosas sucedan, pero de alguna manera se retrasa para lograr los objetivos de la vida de la manera correcta. También significa que se pierden nuevas oportunidades que pueden conducir al crecimiento personal y al éxito.

8. Soñar con estar desnudo en público

Una pesadilla recurrente de estar desnudo en público simboliza el miedo a la vergüenza, la incapacidad de revelar su verdadero «yo» frente a los demás.

También indica inseguridad y tu incapacidad para reconocer tu valor y estima. Usted no está seguro de su apariencia pública y puede temer ser ridiculizado y humillado en lugares públicos.

Los sueños con desnudos son pesadillas comunes que significan inseguridad, miedo a quedar expuesto y a ser mal interpretado en la vida real. Estos pueden hacer que te sientas tímido y avergonzado después de despertar.

9. Sueños con inundaciones/mareas/tsunamis

Estas extrañas imágenes oníricas son realmente aterradoras y pueden hacer que te despiertes en un charco de sudor. Lauri Loewenberg señala que el agua simboliza emociones más profundas con las que es difícil lidiar.

Soñar con una casa o un paisaje inundado en el que estás atascado puede indicar trastornos emocionales, falta de control sobre los problemas de la vida real. Usted está confinado en algunos asuntos de la vida real que son totalmente abrumadores y no sabe la manera de salir de ellos.

Puede sentirse impotente y ansioso por saber cómo controlar la situación en la realidad. Un sueño así indica falta de bienestar emocional y de paz interior.

10. Ver sangre a tu alrededor

Esta es realmente una experiencia horrible y nadie preferiría ver una pesadilla así. ¿Verdad? Soñar con sangre simboliza la fuerza vital y la vitalidad, si se interpreta positivamente.

Pero si usted está ansioso e indeciso en la vida de vigilia debido a algún problema de la vida, el sueño puede resultar bastante temeroso y extraño. Ver sangre en un sueño simboliza preocupaciones, heridas del pasado, pesadumbre, sufrimientos no resueltos, etc.

También simboliza la muerte de seres queridos, experiencias vitales dolorosas que nunca se procesaron bien en la vida real y que han dejado profundas cicatrices en la mente inconsciente y que, finalmente, se manifiestan como una pesadilla perturbadora.

Trastorno de pesadillas

RESUMEN Las pesadillas se consideran trastornos si son persistentes y se repiten con bastante frecuencia en la vida cotidiana. Los sueños pueden provocar miedo y agobio. Le alejan de un horario de sueño saludable. Para identificar el trastorno se utilizan varias herramientas de diagnóstico, como la exploración física, la entrevista detallada y los estudios del sueño nocturno.

Según el DSM-5 (Manual Diagnóstico y Estadístico de los Trastornos Mentales, 5ª edición), el trastorno de pesadillas se define como «Despertares repetidos con recuerdo de sueños aterradores que suelen implicar amenazas para la supervivencia, la seguridad o la integridad física».

Los trastornos de pesadillas son formas persistentes de narraciones de sueños aterradores que inducen mucho miedo y malestar emocional. También alteran los horarios de sueño.

Implica al soñador en situaciones peligrosas de las que intenta escapar en el sueño. Además, provoca mucha sudoración, problemas respiratorios y aceleración del corazón al levantarse del sueño.

Síntomas de los trastornos de pesadillas

Algunos de los signos típicos de este trastorno son

  • Aparición frecuente de sueños vívidos y aterradores que son perturbadores y provocan sentimientos de agobio.
  • Provoca angustia durante el día, ya que la persona puede rumiar el tema del sueño
  • Miedo persistente a quedarse dormido
  • Una ansiedad típica a la hora de dormir que puede provocar insomnio o sueño fragmentado
  • Problemas de concentración, atención y memoria
  • No puede dejar de pensar en el sueño
  • Somnolencia diurna y bajos niveles de energía
  • Miedo a la oscuridad y a volver a la cama

¿Cómo afrontarlo?

Cuando se visualiza una pesadilla ocasional, no es motivo de preocupación, pero si es persistente e interfiere con el funcionamiento normal durante el día, es necesario tratarla. Hay pocas opciones de tratamiento para los trastornos de pesadillas:

  • Tratamientos contra el estrés y la ansiedad en forma de medicación para tratar el problema psiquiátrico subyacente, si lo hay
  • Terapia cognitiva conductual
  • La terapia de ensayo de imágenes (IRT) se utiliza para que el soñador se enfrente a sus miedos más profundos y los elimine por completo.
  • Tener una rutina relajada a la hora de acostarse para asegurar un sueño sin estrés
  • Puedes hacer meditación para dormir para calmarte y tener un sueño reparador
  • Aléjate de la pantalla antes de ir a la cama
  • Practicar actividades para aliviar el estrés, como la respiración profunda, y centrarse en las cosas positivas de la vida.
  • Los miembros de la familia deben consolar al niño o al adulto que sufre el problema tranquilizándolo y dándole apoyo emocional.

Efectos secundarios de las pesadillas

Las pesadillas pueden afectar gravemente al horario de sueño y a la salud mental y física. Afectan a su funcionamiento general a lo largo del día.

Las pesadillas pueden causar un deterioro significativo de su calidad de vida. Puede tener los siguientes efectos

  • Puede sentirse siempre angustiado y ansioso por la experiencia
  • Tristeza y abatimiento
  • Una sensación de desesperanza
  • Inquietud psicológica
  • Sueño de mala calidad o privación total del sueño
  • Depresión
  • Presión arterial alta y enfermedades cardíacas
  • Pensamientos constantes sobre la pesadilla en las horas de vigilia
  • Miedo a meterse en la cama para no tener otra pesadilla
  • Sensación de adormecimiento de las manos y de la hazaña
  • Sentimientos de terror, vergüenza, rabia y angustia
  • Somnolencia diurna
  • Incapacidad para concentrarse en tareas que requieren una buena concentración
  • Confusión y mala memoria de trabajo
  • Agotamiento físico

¿Cómo detener las pesadillas?

Las pesadillas son sueños vívidos que se recuerdan con facilidad y que, por tanto, causan gran angustia en la vida de vigilia. Si sufres de pesadillas recurrentes, quizás quieras conocer algunas estrategias de afrontamiento y tratamiento para las pesadillas para recuperar la paz interior y la felicidad.

1. Identifique la razón exacta de su pesadilla

Si realmente desea poner fin a sus sueños aterradores, es importante conocer las razones que hay detrás. A veces las pesadillas pueden deberse al estrés o a la ansiedad asociados a la vida cotidiana. Pero hay casos en los que las pesadillas significan trastornos mentales subyacentes.

También tendrás que analizar el funcionamiento de la mente inconsciente, si hay asuntos no resueltos o agonías más profundas que te hacen sentir perplejo en la vida de vigilia.

Cuando conozcas las causas de tus pesadillas recurrentes, podrás hacer fácilmente algo para sobrellevarlas o podrás buscar la ayuda de un terapeuta certificado para que te guíe en las mejores opciones de tratamiento.

2. Tratar la enfermedad subyacente

Si tus pesadillas se deben a condiciones psiquiátricas como ansiedad generalizada, TEPT, depresión severa, entonces es importante acudir a terapia y tratarlas. Incluso los medicamentos pueden ayudar a reducir los síntomas y detener las pesadillas recurrentes.

Además, los trastornos típicos del sueño, como la apnea del sueño, la narcolepsia, el trastorno REM o el síndrome de las piernas inquietas, pueden provocar la privación del sueño.

Estos problemas de salud conducen a un sueño fragmentado y deben ser tratados lo antes posible para reducir la aparición de malos sueños.

3. Cuidado con lo que comes antes de irte a la cama

Comer demasiada chatarra o hacer una comida pesada puede provocar problemas de estómago y no poder dormir bien. Además, la comida picante, azucarada y chatarra puede impulsar el metabolismo del cuerpo y activar el funcionamiento del cerebro.

Esto hace que las células cerebrales estén activas y ágiles, lo que caracteriza un estado muy similar al de la vigilia. Provoca unas horas de sueño REM pronunciadas y prolongadas y provoca temas de sueños detallados que son preocupantes y espeluznantes.

Así, es recomendable controlar los hábitos alimenticios para mantener alejados los malos sueños.

4. Reduce los desencadenantes de estrés de tu vida diaria

Como ya se ha mencionado, los factores de estrés diarios pueden provocar pesadillas intensas y aterradoras. Por lo tanto, dedíquese un tiempo a desconectar y relajarse a lo largo del día para poder llegar a la cama con la mente en paz.

Puedes practicar yoga y meditación, junto con ejercicios de respiración profunda para aliviar el estrés y mantener tus niveles de ansiedad en un nivel controlado.

Además, se puede realizar un pasatiempo como tejer, pintar, hacer jardinería o cualquier cosa que te apetezca. Te ayudará a sentirte bien por dentro y deberías emprenderlo en pequeñas cantidades cada día para sentirte poético por dentro.

Un baño caliente y relajante puede ayudarle a dormir bien y a eliminar los malos sueños. Además, si está tomando algunos ansiolíticos, antidepresivos o somníferos, debe hablar con el médico para que le indique la dosis adecuada y ver si realmente los necesita.

Es muy importante mantenerse positivo a lo largo del día para hacer frente a los desencadenantes del estrés. Un estilo de afrontamiento adecuado ayuda mucho a procesar las experiencias negativas de tu vida y a reducirlo de forma saludable.

5. Mejore su sueño

Las pesadillas están causadas por la falta de sueño. Por eso es necesario tomar algunas medidas para mejorar la calidad del sueño y mantener a raya los malos sueños. Puedes seguir estos pasos para mejorar la calidad del sueño.

  • Mantenga un dormitorio ordenado con un mínimo de perturbaciones alrededor.
  • Puedes hacer algo de ejercicio físico con regularidad para inducir un buen sueño. Esto es útil porque el ejercicio puede hacer que te sientas cansado y agotado. Pronto se quedará dormido.
  • Evite consumir alcohol, nicotina o cafeína justo antes de acostarse. Estas sustancias tienen un efecto inhibidor del sueño, por lo que hay que evitarlas.
  • Mantén alejados tus aparatos electrónicos y limita el tiempo que pasas frente a la pantalla antes de acostarte. La luz azul del móvil y de las tabletas interfiere con las hormonas del sueño y provoca un sueño fragmentado.

6. Prueba el tratamiento de ensayo de imágenes

La terapia de ensayo con imágenes (IRT) es un tipo de terapia cognitivo-conductual que se utiliza para los pacientes que sufren síntomas graves de ansiedad y trauma.

En este procedimiento terapéutico, se anima a la persona a pensar en un final alternativo para su pesadilla.

Por ejemplo: Si se ve volando a gran altura en el cielo y siente miedo, puede visualizar que en realidad estaba volando en parapente y disfrutando del acto.

Si sueña que llega tarde a un examen, puede acabar soñando que la hora del examen se ha pospuesto y que aún no ha empezado cuando llega al lugar.

Una imagen de miedo al caer desde lo alto puede concluir con un paracaídas abriéndose y ayudándote a aterrizar con seguridad en el suelo.

7. No te quedes con pensamientos negativos

Las pesadillas están causadas por el exceso de pensamientos y la rumiación de acontecimientos pasados. Por eso es aconsejable dejar de lado esos pensamientos y desarrollar formas positivas de afrontar los problemas de la vida.

Puede fomentar un sueño agradable visualizando un pensamiento placentero como moverse por una playa, pasar un buen rato con los amigos en un café, etc.

Mientras duermes, es importante que alimentes pensamientos felices que te relajen y te mantengan tranquilo y sereno. Esto disminuye la probabilidad de tener una pesadilla.

Condiciona a tu cerebro dormido para que renuncie a las malas experiencias de la vida de vigilia y se dedique a la felicidad y la paz.

8. Habla con alguien de tus pesadillas

Puedes hablar de tus pesadillas con alguien de confianza. Puede ser un miembro de la familia o un amigo que pueda darte algún consejo valioso sobre cómo afrontarlas y sentirte mejor.

Cuando permites que tus sentimientos negativos salgan al exterior, esto ayuda a la curación. También puedes llevar un diario de sueños o un diario de sueño para anotar los detalles del sueño. Anota todos los sentimientos negativos que hayas experimentado y cómo los has afrontado.

Esto le guiará en su próxima actuación y puede ayudarle a buscar una terapia profesional para tratar el malestar, si es necesario.

Cómo afrontar las pesadillas recurrentes (algunos consejos de autoayuda para superar el problema)

A veces, las pesadillas recurrentes pueden ponerle en aprietos y no saber cómo enfrentarse a ellas. En tal situación, unos cuantos consejos prácticos pueden ayudarte a resolver el problema de mejor manera.

  • Mira un programa alegre antes de irte a la cama. Puede divertirte y mejorar tu estado de ánimo.
  • Escuche una buena pieza de música relajante que le mantenga calmado y en equilibrio
  • Cultiva pensamientos alegres y recuerda todas las cosas buenas que te han ocurrido. Incluso puedes pensar en los logros y éxitos de los objetivos.
  • Puedes leer un buen libro de cuentos que pueda calmar tus pensamientos negativos. Puede ser incluso una novela de amor o una guía de autoayuda.
  • Recuérdate a ti mismo que sólo era un sueño y que tienes el poder de domar tu mente. Puedes convertir fácilmente tus pensamientos negativos en positivos.
  • Practica la atención plena y vive el momento. Experimenta el «ahora» en lugar de rumiar asuntos pasados o pensar en algo que aún no ha sucedido.
  • Acuéstate a la misma hora todos los días para poder dormir profundamente sin tener visiones extrañas.
  • Cuando te despiertes de una pesadilla, es posible que te sientas ansioso y temeroso. Intenta calmarte rápidamente asegurándote que todo está bien y que sólo ha sido un mal sueño. Ahora estás despierto y completamente a salvo

¿Se puede volver a dormir después de una pesadilla? ¿Cómo?

Sí, puedes volver a dormirte después de una pesadilla. No es tan difícil. Las pesadillas son realmente perturbadoras y, una vez que te despiertas, puede resultar difícil volver a conciliar el sueño.

Esto se debe a que las escenas emocionalmente intensas pueden reproducirse en tu mente y robarte también la paz interior. Tendrás que relajarte en este momento y probar algunas formas viables para volver a conciliar el sueño.

Algunas formas de conciliar el sueño son

  • Calmarse mediante la meditación en la que puede centrar sus pensamientos en algunos pensamientos felices
  • Respira lentamente y deja que tus pensamientos vayan y vengan sin intentar controlarlos. Acepta cómo te sientes en ese momento
  • Si no puedes volver a dormirte en algún momento después de despertarte, puedes distraerte e intentar hacer otra cosa, como escuchar una música tranquila, o echar un vistazo a las páginas del libro de cuentos que estás leyendo en ese momento durante unos minutos. Esto puede hacer que vuelvas a sentirte somnoliento.
  • Deja de mirar el reloj. Puede frustrarte y empezar a pensar que todavía estás despierto y que ya es casi la hora de amanecer.
  • Aprende sobre las pesadillas y edúcate. Puedes hablar con un especialista del sueño y buscar consejos y asesoramiento médico para hacer frente a los malos sueños

El enlace de vídeo que se ofrece a continuación muestra los síntomas y las causas de las pesadillas. Consulta